아이 발달장애 정확한 진단의 필요성과 중요성

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발달장애 정확한 진단의 필요성과 중요성

몇 년 전에 소아 병원에서 일 할 때였습니다, 40대초의 중국계 어머니가 7살 된 아들을 데리고 진찰을 받으러 왔었습니다.


(글 Eunja Park Talbot_심리학 박사 / 정리 에스카사 / 이미지 pixabay)


아들의 학습 장애 (Learning Disability)와 집중력 결핍 과잉 행동 장애 (Attention Deficit/Hyperactivity Disorder)의 증세를 향상 시켜 달라고 아주 간절하게 부탁 했지만 별로 기대 하는 것 같아 보이지는 않았습니다. 왜냐하면, 그 동안 어머니는 존 (가명)이 3살 때부터 여려 전문가들에게 진단 또는 치료를 받게 하였지만 아이의 증세는 나아지질 않고 더 악화되어 가고 있었습니다.


존을 진료했던 전문가들과 교사들은 존이 반항적이고 예의 없이 무례하다고 지적하며 적대적 반항 장애 (Oppositional Defiance Disorder)와 아스퍼거 중후군 (Asperger’s Syndrome)이 있다고 했습니다.


존은 말을 조용 하게 했으며 눈은 초롱 초롱 반짝였습니다. 하지만 질문을 하면 답을 하지 않았었습니다. 언어 장애가 있어서가 그런 것이 아니라 그냥 상대방을 똑바로 바라만 보고 침묵을 지키기만 했습니다. 한참 있다 다시 물어 보면 고개를 젖거나 작은 소리로 짧은 답을 했습니다. 이런 존을 지켜 보는 어머니의 눈가에 눈물이 고였고 어머니는 마침내 우시면서 말씀하기를 존은 부드럽고 규율을 잘 지키며 친절한 아이인데 사람들이 그런 존을 알지 못 하는 게 가슴 아프다 했습니다.


또한 그런 아들을 돕지 못하는 스스로가 너무 마음이 아프고 절망적이라 했습니다. 어린 아들인 존 자신도 자신감의 없어 슬프다고 했다고 했습니다. 처음 3번의 진단 및 치료 세션에서 존이 집중력 결핍 과잉 행도 장애가 있는 것이 아니라 다른 사람들 보다 아주 느린 청각 정보 처리 속도가 있음을 발견 했습니다.


(글 Eunja Park Talbot_심리학 박사 / 정리 에스카사 / 이미지 pixabay)


이 증세 때문에 말로 전달되는 질문, 표현, 정보를 소화 시키고 반응을 보이는데 존은 상당히 많은 시간을 필요로 했습니다. 하지만 사람들은 그런 존을 기다려 주지 못하고 존이 그들의 속도에 맞추어 주길 기대하면서 실망하기 시작했습니다. 그러나, 존이 주어진 질문에 답을 안하고 상대방의 눈을 빤히 바라본 것은 집중력 또는 사회성이 없어서가 아니었고 반항 하는 것은 더욱 더 아니었습니다.


단지 존은 나름대로 최선을 다해 질문을 이해하고 적합한 답을 찾고 있었던 것이었습니다. 이러한 점들을 어머니와 존에게 설명하고 9개 월 동안 존의 정보 처리 속도 능력을 향상시키는 치료와 동시에 학교 생활에 잘 적응 할 수 있도록 존에게 적합한 수업 방식과 대화 방식을 부모님, 형제들, 친척들, 친구들, 교사들에게 알려 주었습니다.


(글 Eunja Park Talbot_심리학 박사 / 정리 에스카사 / 이미지 pixabay)


존 또한 본인의 특징을 이해하고 상대방에게 양해를 구하는 훈련을 받았습니다. 존과 같은 케이스는 정확한 진단이 얼마나 중요한지를 알려 주는 좋은 예라 할 수 있습니다.


존이 주어진 질문에 답을 안하고 상대방의 눈을 빤히 바라본 것은 집중력 또는 사회성이 없어서가 아니었고 반항 하는 것은 더욱 더 아니었습니다. 단지 존은 나름대로 최선을 다해 질문을 이해하고 적합한 답을 찾고 있었던 것이었습니다.



글 Eunja Park Talbot_심리학 박사

맘모스 대학에서 상담 심리 석사 학위를, 에시바 대학에서 임상 심리학 박사 학위을 받았다. 현재, 발달 장애 소아, 청소년, 성인을 위한 검사, 치료 및 부모 교육, 컨설팅을 하고 있다.


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