수면무호흡증 이란?

2019-03-21 20:23

수면무호흡증 이란?


(사진출처=123rf)

많은 사람들은 코골이는 그저 흔한 자연적인 현상일 뿐이며, 침실을 같이 사용하는 배우자들을 괴롭게 하지만 건강을 해치는 위험한 문제라고는 생각하지 않는 경우가 많다. 또 배우자 역시 심각성을 인식하지 못하고 코를 심하게 고는 상대방을 그대로 방치하거나 또는 참으면서살아가고 있다. 그러나 배우자의 건강을 염려한다면, 심한 코골이야 말로 꼭 서둘러서 치료해야 하는 중요한 건강상의 문제임을 알아야 한다.



수면무호흡증으로 나타나는 증상
코를 심하게 고는 사람들을 자세히 관찰해보면, 상당수가 가끔 호흡을 멈추는 것을 볼 수 있다. 이것을 수면무호흡증(Sleep Apnea)라고 하는데,미국에만 약 2천 만 명의 수면무호흡증 환자가 있는 것으로 추산된다. 이미 많은 임상연구로 수면무호흡증 환자는 정상인보다 고혈압, 심장마비, 뇌졸증, 대사 증후근 및 발기부전 등의 문제가 생길 확률이 월등히 높다는 것이 증명된바 있다.


다시 말하자면, 심한 코콜이와 무호흡증을제대로 치료하지 않으면 수명이 줄어들 확률이 매우 높아진다. 수면 중에 심장마비나 뇌졸증 등으로 사망하는 사람들의 상당수가 심하게 코를골거나 무호흡증이 있는 경우가 많다. 그렇기 때문에 코골이가 심하다면 하루빨리 병원을 찾아서 수면검사(Sleep Study Test)를 받아 무호흡증이 있는지 확인해야 한다.

 

수면무호흡증 검사와 수술
수면무호흡증 검사는 수면 중 호흡상태, 뇌와 심폐기능에 미치는 스트레스 정도 등을 측정하는 검사인데 요즈음에는 꼭 병원에서 하지 않고 자신의 침실에서 할 수 있는 Home Sleep Study도 있기 때문에 편리하다.


수면무호흡증 검사에서 무호흡증이 발견되었을 때 주로 CPAP(수면 호흡양압기)로 치료를 시작하는데, 이것은 쉽게 말하면 수면 중에 호흡 마스크를 쓰고 자는 치료법이다. 거의 모든 환자들에게 이 치료방법을 추천하지만 많은 사람들이 양압 마스크를 쓰고 답답해서 잠들지 못하거나 수면 중에 자기도 모르게 벗어버리는 경우가 흔하고, 또 쓸 수 있더라도평생 동안 양압 마스크를 쓰기 원치 않는 경우도 많다.


특히, 젊은 환자일수록 양압기를 쓰고 자는 것을 회피하는 경향이 많다. 이런 환자들은수술을 통해서 치료받을 수 있는데, 미국만해도 약 5~6백만 명 정도의 환자들이 이 부문에 해당되는 것으로 추산되고 있다. 이 중 상당수가 수면 중에 혀의 뒷 부분이 기도를 막아서 무호흡 증세를 보이는데, 이 비대한 혀의 뒷부분은 기도 깊숙이 위치해 있기 때문에 기존의 방법으로는수술하기가 쉽지 않은 부위다.


스탠포드 대학에서 개발한 양악수술을 사용할 수도 있지만 상당히 큰 수술에 해당하며, 얼굴의 모양을 바꾼다는단점 때문에 많이 사용되지 않고 있다. 그런데 반갑게도 로보트 수술의 개발로 인해 종전에는 수술하기 힘들던 혀의 뒤쪽을 겨냥한 코골이 및무호흡증 수술이 입을 통해서 절개선이나 흉터 없이 좀 더 간단하게 시술이 가능하게 되었다.


로보트는 잘 보이지 않던 부위를 좀 더 잘 볼 수있고, 또 사람의 큰 손이 닿기에는 너무 깊은 부위를 로보트의 작은 손을 빌어 정확하고 섬세하게 수술할 수 있게 해준다. 로보트 수술은 이미비뇨기과의 전립선 수술, 부인과의 자궁적출 수술에 많이 사용 되고 있지만 이비인후과에서 특히, 절개선 없이 입을 통해 이용되기 시작한지는얼마 되지 않았다.


더구나 코골이와 무호흡증 치료로 사용되는 로보트 수술법은 최신기술로 현재 전세계에 이를 집도 할 수 있는 외과의사는열명 정도 밖에 되지 않는다. 뉴욕시에도 현재는 필자만이 콜롬비아 대학에서 로보트를 이용한 코골이 수술을 전문으로 하고 있으나, 수술 후예후와 효과가 워낙 뛰어나서 앞으로 많은 이비인후과/두경부외과 전문들이 이 수술법을 배워 시술할 것으로 전망하고 있다. 종래의 수술 후성공률은 50~60%에 지나지 않았지만 로보트 수술법을 적용할 경우, 성공률은 80~90%로 올라간다.


수술 후 관리법 

수술 후 하루 정도만 입원이 필요하고, 약 열흘동안 편도선 수술을 한 것처럼 음식을 삼킬 때 통증이 수반된다는 단점이 있으나 수술 후 대부분환자들은 약 10~15kg 정도 체중 감량에 성공한다. 코를 심하게 골고, 수면 중에 무호흡증이 있는 사람은 항상 피곤해하기 때문에 운동량이 줄게되며 그로 인해 비만이 되는 악순환이 계속된다.


반면, 수술 후 좀 더 효율적인 수면을 취할 수 있게 된 사람들은 더욱 활기찬 생활을 할 수 있기때문에 활동적인 생활과 더불어 운동을 꾸준히 하게 되고, 따라서 체중도 감량되는 Good Cycle이 시작된다.



글 / 정리 MEDIK 편집부