코골이 수면무호흡 증상과 수술 관리법

코골이 수면무호흡 증상과 수술 관리법

잠을 잘자는것, 숙면을 취한다는것은 보약과 같다는 말이 있죠. 그만큼 숙면은 건강에 매우 중요한 부분을 차지합니다. 잠을 좀 못잤거나 코를 좀 심하게 골아 피곤함을 느끼고 함께 침실을 쓰는 배우자나 가족에게는 숙면을 방해해 괴롭게 하는데요. 또 심한 코골이를 하면 잠깐씩 호흡이 멈추는 경우가 있습니다. 이것을 수면무호흡이라고 하는데요. 이 무호흡증상이 나타나면 수명이 줄어드는 확률, 다양한 질환에 노출될 수 있어 심한 코골이는 빠른 치료가 꼭 필요합니다. 수면무호흡증으로 나타나는 증상과 검사와 수술 그리고 수술후 관리방법까지 알아보겠습니다.


수면무호흡증 (글.정리 에스카사 / 이미지.pixabay)


■ 수면무호흡증 증상

수면무호흡증(Sleep Apnea)는 미국에만 약 2천만명의 환자가 있는것으로 보고되고있습니다. 이미 많은 임상연구로 수면무호흡증 환자는 정상인보다 고혈압, 심장마비, 뇌졸증, 대사증후군, 발기부전 등 질환에 노출될 확률이 월등히 높다는 연구결과가 있습니다. 


심한 코골이와 무호흡증은 제때 제대로 치료하지 않으면 수명이 줄어들 확률이 매우 높아지고 심장마비나 뇌졸증 등으로 사망하는 사람들의 상당수가 심하게 코를 곤다거나 무호흡증이 있는 경우가 많습니다. 코골이가 심하면 하루 빨리 관련 병원에 찾아가 수면검사를 받아 무호흡증이 있는지 확인을 해야합니다.



■ 수면무호흡증 검사와 수술

수면 중 호흡상태와 뇌와 심폐기능에 미치는 스트레스 정도 등을 측정하는 검사로 병원이 아니더라도 침실에서 검사할 수 있는 Home Sleep Study가 있어 편리합니다.


수면무호흡증 검사에서 무호흡이 발견되었을때 주로 CPAP(수면호흡양압기)로 치료가 시작되는데 쉽게말해 수면 중 호흡 마스크를 쓰고 자는 치료법입니다. 거의 모든 환자분들에게 이 치료방법을 추천하지만 답답해서 잠들지 못하고 나도 모르게 벗어버리는 경우가 흔하고 또 쓸 수있더라도 평생 양압 마스크를 쓰기 원치 않는 경우가 많습니다.


특히 젊은분들일수록 양압기를 쓰고 자는것에대해 회피하는 경향이 많은데요. 이런 환자들은 수술을 통해 치료받을 수 있는데 수면 중 혀의 뒷 부분이 기도를 막아서 무호흡 증세를 보이는데 이 비대한 혀의 뒷부분은 기도 깊숙히 위치해 있어 기존의 방법으론 쉽지 않은 부위입니다.


스탠포드 대학에서 개발한 양악수술을 사용할 수도 있지만 상당히 큰 수술에 해당하며, 얼굴의 모양을 바꾼다는단점 때문에 많이 사용되지 않고 있는데요. 그런데 반갑게도 로보트 수술의 개발로 인해 종전에는 수술하기 힘들던 혀의 뒤쪽을 겨냥한 코골이 및무호흡증 수술이 입을 통해서 절개선이나 흉터 없이 좀 더 간단하게 시술이 가능하게 되었습니다.


로보트는 잘 보이지 않던 부위를 좀 더 잘 볼 수있고, 또 사람의 큰 손이 닿기에는 너무 깊은 부위를 로보트의 작은 손을 빌어 정확하고 섬세하게 수술할 수 있게 해주는데 로보트 수술은 이미비뇨기과의 전립선 수술, 부인과의 자궁적출 수술에 많이 사용 되고 있지만 이비인후과에서 특히, 절개선 없이 입을 통해 이용되기 시작한지는얼마 되지 않았습니다.


더구나 코골이와 무호흡증 치료로 사용되는 로보트 수술법은 최신기술로 현재 전세계에 이를 집도 할 수 있는 외과의사는 열명 정도 밖에 되지 않않습니다.


뉴욕시에도 현재는 필자만이 콜롬비아 대학에서 로보트를 이용한 코골이 수술을 전문으로 하고 있으나, 수술 후 예후와 효과가 워낙 뛰어나서 앞으로 많은 이비인후과/두경부외과 전문들이 이 수술법을 배워 시술할 것으로 전망하고 있고 종래의 수술 후 성공률은 50~60%에 지나지 않았지만 로보트 수술법을 적용할 경우, 성공률은 80~90% 입니다.



■ 수술 후 관리법

수술 후 하루 정도만 입원이 필요하고, 약 열흘동안 편도선 수술을 한 것처럼 음식을 삼킬 때 통증이 수반된다는 단점이 있으나 수술 후 대부분 환자들은 약 10~15kg 정도 체중 감량에 성공합니다. 


코를 심하게 골고, 수면 중에 무호흡증이 있는 사람은 항상 피곤해하기 때문에 운동량이 줄게되며 그로 인해 비만이 되는 악순환이 계속되는 반면 수술 후 좀 더 효율적인 수면을 취할 수 있게 된 사람들은 더욱 활기찬 생활을 할 수 있기때문에 활동적인 생활과 더불어 운동을 꾸준히 하게 되고, 따라서 체중도 감량되는 Good Cycle이 시작됩니다.


심한 코골이 수면무호흡이 있다면 꼭 치료하여 건강을 지키도록 해야겠습니다.


 글.정리 에스카사